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El traductor proporciona una línea de rescate a los refugiados en tránsito

Cuando las personas se pierden o son desplazadas del mundo que conocen, lo primero que necesitan es alguien que hable su idioma.

Gracias a Dios por Kemal El Shairy que, en 2015, estaba en el lugar correcto en el momento adecuado para ayudar a miles de personas, en su mayoría mujeres y niños que llegaban a Serbia desde sus hogares devastados por la guerra en Siria, Afganistán e Iraq.

En ese momento, Kemal era un estudiante de Ph.D. en relaciones internacionales en la Universidad de Belgrado. Pero cuando la necesidad de ayudar a la afluencia de refugiados creció a una nueva altura, se convirtió en el traductor principal de Catholic Relief Services (CRS). CRS junto con socios de la iglesia local brindaban apoyo médico y legal, refugio temporal, alimentos, agua y artículos de higiene a los refugiados. Kemal decidió abandonar el aula y pasar sus días en un nuevo entorno de aprendizaje, conocer gente nueva todos los días e intentar ayudarlos a comprender sus circunstancias legales y posibles próximos pasos a lo largo de su viaje.

“Estábamos de guardia sin parar”, explicó Kemal. “Las personas que llegan necesitan información. Muchas veces, no saben dónde están, o no están seguros de si van a ser detenidos o registrados, o si se les permitirá irse. Entonces, nuestro trabajo principal es explicarles las cosas “.

En esos años, Kemal dice que la gente salió del autobús entrando en lo desconocido de un área a otra. “El factor desconocido es omnipotente; es propagado … La información que les proporcionamos, al menos la información que estamos autorizados a transmitir, es absolutamente crucial. Les estamos explicando incluso las cosas más básicas, como el nombre de la ciudad en la que se encuentran. Por ejemplo, la mayoría de los refugiados ni siquiera saben cómo pronunciar la próxima ciudad a la que se dirigen “.

Hoy, el flujo de refugiados a través de Serbia se ha desacelerado y la composición de los refugiados es diferente. Los que se fueron temprano tenían los medios. Los que llegan hoy o se fueron sin nada o finalmente juntaron dinero suficiente para llevarse a sus familias y alejarse de la devastación.

Todavía trabajando en su Ph. D., Kemal El Shairy también continúa trabajando para CRS ayudando a los refugiados en su viaje. Pero las necesidades e interacciones son diferentes. Su papel para traducir palabras ha evolucionado hasta convertirse en un traductor de culturas. Esto es lo que Kemal El Shairy dice sobre lo que es para los refugiados que llegan hoy a la frontera con Serbia.

P: ¿Qué ha cambiado desde que comenzó a traducir en 2015?

R: Anteriormente, las personas que venían eran profesores, músicos, profesores de química y personas altamente educadas. Hoy en día, tenemos personas que acaban de lograr después de tres años ahorrar suficiente dinero para abandonar sus países. Al principio, la gente necesitaba una manta, agua, un par de vendajes y comida, y están listos para irse. Ahora las personas necesitan psicólogos. Al principio éramos traductores-intérpretes. Ahora somos mediadores culturales. Necesitan una ayuda más amplia.

P: Las fronteras con Europa occidental ahora están cerradas, pero ¿la gente todavía intenta moverse desde Serbia?

R: La gente a veces usa contrabandistas. Esa es la forma más segura de llegar a algún lado. Intentamos de todo corazón convencerlos de que no hagan eso. Él simplemente los dejará en algún lado. Él honrará su trato, pero no irá más allá de eso. A él no le importa lo que va a pasar. Pero las personas son como las aguas. Siempre encontrarán la manera de irse o entrar. No puedes detenerlos. Puedes crear una presa o enviar un ejército, pero encontrarán la manera.

P: ¿Qué esperas que ocurra?

R: Espero que recuperen al menos una fracción de lo que eran sus vidas antes, ya sea que signifique educación o medios financieros, espero que recuperen parte de eso porque es un comienzo. Por el momento, ni siquiera tienen eso. Están esperando que alguien los ayude.

P: ¿Qué consejo tienes para las personas que no estén seguras de dar la bienvenida a refugiados en su comunidad?

R: Debes tratar de ponerte en sus zapatos. Puedes ser neutral, puedes ser negativo o puedes ser humano. Lo cristiano y musulmán que hay que hacer es comportarse con otras personas como quisieras que se comportaran contigo. Porque al final, te sorprendería cómo exactamente las mismas personas están por todos lados.

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Tus prójimos viven al otro lado de la calle y del país, a través de los océanos y los hemisferios. Mientras millones de los hijos de Dios huyen de la guerra, la persecución y la pobreza, el Papa Francisco, Cáritas Internationalis, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, Catholic Charities USA, y Catholic Relief Services te invitan a compartir su viaje al caminar con ellos en oración y apoyo.