Vía Camilla

Un hogar para personas de la tercera edad en un convento inspira con su peregrinación de Compartiendo el viaje.

Nuns walk for Share the Journey
Algunos de ellos caminaron—al comedor, a la capilla. Otros, que estaban confinados en sillas de ruedas, fueron empujados a través de los pasillos. Uno marcó la distancia en una caminadora. Otro organizó un viaje de oración virtual a través del Nuevo Testamento. Con cada paso, tanto real como espiritual, las hermanas—Siervas del Corazón Inmaculado de María—rezaron, meditaron y recordaron a los migrantes y refugiados, apoyándolos en su lucha por la supervivencia y la paz.

Hay más de una manera de hacer un peregrinaje de Compartiendo el viaje. Y para estas hermanas jubiladas, las habitaciones y pasillos de Camilla Hall en Malvern, Pensilvania, se convirtieron en su propio Camino de Santiago.

Esta peregrinación especial de Compartiendo el viaje fue una creación de la hermana Mary Lydon, la representante de justicia social de la comunidad. Cuando la hermana Mary se enteró de la petición del Papa Francisco de adoptar la experiencia de los migrantes y refugiados a través de una peregrinación simbólica, se inspiró para crear una experiencia que honraría tanto las habilidades de las hermanas en Camilla Hall como la lucha de los refugiados y migrantes del mundo. Ella recuerda haber pensado: “Sabes, nosotros caminamos. No puedes escaparte de eso por aquí. ¿Por qué no sumarlo?” Tomó prestada una rueda de medición del departamento de terapia, midió los pasillos y descubrió que tenían 101 metros (331 pies) de largo. Teniendo en cuenta que 1,000 metros (3,281 pies) hacen un kilómetro, la hermana Mary calculó que cada hermana podía lograr un kilómetro por semana. Cuando abordó la idea con la comunidad, la respuesta fue abrumadoramente positiva, con la acumulación de kilómetros tomando diferentes formas, ya que cada hermana adaptó el paseo a sus necesidades físicas.

La hermana Janice Sobczak, por ejemplo, invitó a algunas de las hermanas a rezar con ella mientras las empujaba en sillas de ruedas al comedor. La hermana Sheila Foy y la hermana Mary Leonard contaron sus kilómetros mientras viajaban en scooters. La hermana Dorothy Fogarty, a quien su médico le indicó hacer ejercicio, creó su peregrinación alrededor de la máquina de entrenamiento cruzado en el centro de ejercicios de la sala. “Odio salir de mi habitación cómoda e ir al otro extremo del edificio y subir a esa máquina”, dice ella. “Pero lo hice. Y se lo ofrecí a personas que podían caminar”.

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“Como tengo problemas para caminar, dudé un poco sobre esta idea de peregrinación”, informa la hermana Marie T. Hirsch. “¿Qué tan lejos iba a ser? ¿Cuánto tiempo iba a ser? Pero cuando la hermana lo explicó, era factible. Y algunos días solo necesitas algo que puedas hacer que sea factible”.
La hermana Marian Dolores Frantz prometió un “compromiso de espíritu”. En lugar de una caminata física, que no le era posible, ella creó un viaje espiritual centrado en las peregrinaciones en el Nuevo Testamento. Ella comenzó a reflexionar sobre el viaje de María y José.

“Primero fue su peregrinación a Belén—que no fue algo fácil para un emigrado”, explica la hermana Marian. “Y dar a luz en un lugar para el que no se habían preparado, tampoco fue fácil. Y eso es algo que enfrentan muchos inmigrantes”. Desde el viaje a Egipto hasta el viaje de María para visitar a Isabel, la hermana Marian descubrió paralelos entre la Sagrada Escritura y las vidas de los migrantes y refugiados. La peregrinación se hizo tan importante, dice ella, “porque si estamos llamados a amar … y si no intentamos comprender lo que otras personas están atravesando en su viaje, igual que Cristo en su viaje a la cruz, no estamos cumpliendo lo que Dios nos ha llamado a ser”.

Claramente, la peregrinación en Camilla Hall fue tanto sobre el componente espiritual como sobre el físico. Mientras caminaban, algunas hermanas meditaron y compartieron historias de su trabajo con los pobres en lugares como Chile y Uruguay. Otras rezaron oraciones o reflexionaron sobre historias de noticias televisivas o imágenes de carteles creados por la hermana Rita Morton, que vive en una comunidad cercana.

“Uno de los pensamientos que me conmovió mientras lo hacía, era que sabía que mientras caminaba, tenía un destino al que podía regresar”, dice la hermana Marie, “y estaba agradecida por ello. Pero me recordó a las personas que no tenían un destino—cuántas personas en el mundo no tenían dónde ir”.
“La oración es un gran internet”, continúa, “conmueve a las personas. Al rezar, siempre pienso que conmuevo el mundo. Y hay momentos en que esa oración viene a mí y me conmueve. Y esta peregrinación fue uno de esos momentos”.

En última instancia, 130 hermanas se comprometieron a caminar 1.6 kilómetros (una milla) por semana durante nueve semanas. Durante ese tiempo, las hermanas también incluyeron oraciones por los migrantes en las intenciones durante la misa, firmaron una petición al gobernador de Pensilvania sobre la necesidad de cerrar el centro de detención de inmigrantes del condado de Berks, y mantuvieron la vista en el gráfico de barras publicado en cada piso que mostraba la acumulación gradual de kilómetros. Al final de la peregrinación, las hermanas habían recorrido 2,044 kilómetros (1,270 millas).

El 13 de noviembre, los residentes de Camilla Hall terminaron su peregrinación, marcando sus últimos pasos en una procesión eucarística en el día de la fiesta de la Madre Cabrini. Cuando la hermana Mary Lydon vio a las hermanas entrar a la capilla, ella dice que tuvo “la sensación de que algo estaba pasando”.

“Nunca antes había tenido esa sensación, hasta ese día”, continúa. “No sé cómo explicarlo, pero podía sentir que algo debe haber pasado más allá de mí, ¿sabes a qué me refiero? No fui yo. Era lo que estaba en las obras”.

Camilla Hall es un lugar de benditos cuidados y comunidad, pero como cualquier institución, dice la hermana Mary, las personas que viven ahí “pueden aislarse de la realidad del mundo exterior a ti— y no creo que eso sea algo bueno”.

“Si tomamos un determinado tema … que podría usar nuestra ayuda ya sea a través de la oración o por medio de la redacción de una carta o por algún otro tipo de acción, nos hace salir de nosotros mismos física y espiritualmente para ayudar a un problema”.

Esta peregrinación, explica, ha hecho que la comunidad sea muy consciente de aquellos cuyas vidas son tan pobres o están en peligro que harán el largo viaje para mudarse a otro país y comenzar una nueva vida. “Esperamos que nuestras oraciones continúen ayudándoles a encontrar una vida mejor donde se respete su dignidad humana, y tengan la oportunidad de vivir en paz, seguridad y esperanza”.

El viaje está lejos de terminar, agrega la hermana Sheila. “Está en nuestros corazones, siempre”.

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Tus prójimos viven al otro lado de la calle y del país, a través de los océanos y los hemisferios. Mientras millones de los hijos de Dios huyen de la guerra, la persecución y la pobreza, el Papa Francisco, Cáritas Internationalis, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, Catholic Charities USA, y Catholic Relief Services te invitan a compartir su viaje al caminar con ellos en oración y apoyo.