Toc da voz a los refugiados

Toc
Nacida en Tailandia.
Vive en Oregon.

Toc, Directora de Programas en Catholic Charities, Oregon, nació en un campo de refugiados en Tailandia. La vida no era fácil. “Cuando era más joven, estaba tan avergonzada. En la escuela temía el día en que se habla sobre las diversas profesiones. ¿Sabes lo vergonzoso que es en clase decir que tus padres no hablan inglés, no saben leer o escribir y se dedican a la limpieza? ¡Así que yo mentía y decía que eran dueños de un servicio de comidas!”

“Cuando veo a los refugiados allí de pie con su equipaje ligero, sé que es el principio y el cielo es el límite”.

Después de que su padre falleció, Toc se volvió cada vez más reflexiva sobre sus raíces laosianas y los sacrificios de sus padres. “No sé cómo mis padres lo lograron. No me importan cuán impresionantes son los títulos que tengo o lo importante del cargo que ocupo, nunca se podrán comparar con lo que ellos alcanzaron. No hablaban inglés. Ellos limpiaban los baños con orgullo. Criaron a seis niños. Las tres mujeres fueron a la universidad, los tres varones entraron y salieron de la cárcel. Cuando la gente dice que no tuvieron éxito, les digo: “Al contrario, sí fueron bastante exitosos”.

“Cuando voy al aeropuerto, no es difícil ver el trayecto de mi familia desarrollándose enfrente de mí. Cuando veo a los refugiados allí de pie con su equipaje ligero, sé que es el principio, y el cielo es el límite. De alguna manera, realmente me preocupo por ellos, y de otra manera, estoy emocionada por ellos porque sé que van a lograrlo porque nosotros lo hicimos”.

Aunque ella es consciente de que la vida será un reto para los refugiados, especialmente para los padres, ella permanece apasionadamente esperanzada por los niños. “Vine a este país siendo muy pequeña, tenía solamente cuatro años. Miro a los niños en las clases de orientación cultural y ¡quedo impresionada! Van a superar lo que estoy haciendo.”

En los primeros meses de su trabajo como directora de programas, Toc contó a una audiencia de mil doscientos benefactores de Catholic Charities su historia, su trabajo y sus aspiraciones. “Cuando terminé la presentación, había tres personas que apenas podían hablar inglés esperando para hablar conmigo. Eran camareros. Ellos me dijeron: ‘No estamos seguros si lo notaste o no, pero toda la habitación estaba en silencio. Como camareros, tenemos que recoger los platos de las mesas, pero dejamos de recoger platos porque en ese momento tú estabas compartiendo nuestra historia.’ Eran camareros. Estaban sirviendo a los presentes, ¿quién habla por ellos?”
Toc trabaja día tras día para darles una voz.

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