La Dignidad de Elección

La Dignidad de Elección

A veces, la mejor manera de escuchar el llamado del Papa Francisco a “Compartiendo el Viaje” de los migrantes y los refugiados es ver que nunca comienza. Millones han sido expulsados ​​de sus hogares por la violencia, la opresión, la sequía y la desesperación. No querían irse de casa. Pensaron que no tenían otra opción que ir en busca de seguridad y dignidad. Gran parte del trabajo en Catholic Relief Services, el brazo humanitario internacional de la Iglesia Católica, está destinado a darles otra opción. Un buen ejemplo de eso es el Plato de Arroz de CRS.

Fundado en 1975 en respuesta a la creciente hambruna en el este de África, CRS Rice Bowl o CRS Plato de Arroz pide anualmente a fieles católicos que sacrifiquen por sus hermanos en el extranjero. Ese dinero no solo entrega alimentos, sino que entrega semillas, herramientas, técnicas y capacitación que ayudan a las familias a permanecer juntas. Debido a que pueden cultivar alimentos suficientes para comer y vender, un padre ya no migra a la ciudad para trabajar. Un hijo no se sube a un barco con fugas esperando llegar a Europa y un cheque de pago que se puede enviar a casa. Una hija evita a los traficantes de personas

CRS trabaja en países de todo el mundo, compartiendo el viaje de muchas de estas personas desplazadas. Sabemos que fueron expulsados ​​de sus hogares por factores fuera de su control. Entonces, a través de programas comoCRS Rice Bowl o CRS Plato de Arroz, CRS pone esos factores en control de las personas: construyendo paz, perforando pozos, distribuyendo semillas, organizando grupos de ahorro, restaurando la capa superior del suelo, ayudando al refugiado a no convertirse en uno.

Ese es el poder de este programa de Cuaresma y la razón por la que tantos adultos que lo descubrieron están apasionados por compartirlo con sus hijos, estudiantes y vecinos.

El Camino de Louisville

Cuando a Mark Bouchard se le ocurrió por primera vez su idea de un almuerzo para iniciar el Plato de Arroz de CRS al comienzo de la temporada de Cuaresma en Louisville, Kentucky, sabía que tenía dificultades para vender.

Después de todo, le estaba pidiendo a una de las escuelas católicas de su ciudad que le entregara su gimnasio a unos pocos cientos de estudiantes, desde la primaria hasta la secundaria, así como a otros invitados, quienes llegarían y partirían a mitad de la jornada escolar. ¿Qué podría ser perjudicial sobre eso?

“Conseguí que una escuela secundaria acordara ser la anfitriona de la primera, la Academia de la Misericordia aquí en Louisville”, dice Bouchard, que trabaja para Catholic Charities. “Tuvimos personas de 28 o 29 escuelas, cuatro o cinco de cada una, además de refugiados reasentados de la zona, maestros, personas de Catholic Charities y la arquidiócesis”.

La idea era, como lo dice Bouchard, “conectar los puntos, hacer que la gente tome conciencia de la conexión local-global”.

Cada mesa tenía un grupo de estudiantes y un refugiado. “Los estudiantes compartieron una pizza y tuvieron una conversación con sus hermanos y hermanas refugiados”, dice Bouchard. Simple, pero profundo.

Eso fue hace cinco años. Mucho antes de que el Papa Francisco nos pidiera “Compartir el Viaje” con los migrantes y los refugiados, antes de hacer que la palabra “encuentro” fuera fundamental para su papado, eso era exactamente lo que estaba sucediendo en estos almuerzos.

Ahora Bouchard no tiene problemas para conseguir que las escuelas católicas en Louisville sean las anfitrionas del evento. Prácticamente hay una lista de espera.

“Estoy reservado para los próximos dos años”, dice. “Ahora es por orden de llegada. Eso ha sido realmente loco de ver “.

Encuentro Con Refugiados y Conectando Los Puntos

Mientras “Comparten el Viaje” con el refugiado en su mesa, los estudiantes tienen un encuentro genuino con la Cuaresma y la migración. Al “conectar los puntos”, el almuerzo, como dice Bouchard, es “como un cartel de ‘solidaridad con los necesitados’.

El arzobispo de Louisville, Kurtz, está de acuerdo.

“Este almuerzo es una forma teológicamente sólida para que los jóvenes, y sus líderes y maestros, se conviertan en parte de un ministerio maravilloso que también profundiza la comprensión de la enseñanza de la Iglesia”, dice. “Nos ayuda a cada uno de nosotros a convertirnos, como dijo el Papa Francisco, en un ‘discípulo misionero'”.

Aunque el almuerzo ha crecido y hay más eventos relacionados con él, como un campamento de refugiados simulado, la idea principal no ha cambiado: vincular a los estudiantes con refugiados que viven en Louisville, refugiados que han sido ayudados en su reasentamiento por Catholic Charities .

Bouchard dice que CRS y Catholic Charities son agencias hermanas que hacen su mejor trabajo para atender a las personas en el extranjero y en el hogar. Esos eran los dos puntos grandes que necesitaban estar conectados.

“Durante los últimos años, mi mantra interno ha sido: cada vez que encuentro un silo, trato de descomponerlo. Cuando haces eso, algunos mensajes más profundos de nuestra fe pueden ganar tracción “, dice. “Simplemente no podía vernos moviéndonos a ningún lado sin una polinización cruzada de nuestros conceptos locales y globales de solidaridad. Sabía que estaríamos perdiendo el barco si no podemos y no hacemos eso. Pretendemos ser una Iglesia global. Esta fue una manera de establecer y probar eso “.

Otro punto fue conectado en el almuerzo. El presidente de CRS, Sean Callahan, fue el orador invitado y, mientras estaba en la ciudad, el Arzobispo Kurtz organizó una reunión con el senador de Kentucky Mitch McConnell, presidente de la Cámara. Hablaron sobre la necesidad de continuar los programas de ayuda que ayudan a estos refugiados y a otras personas a las que se dirigen los programas de alimentos apoyados porCRS Rice Bowl o CRS Plato de Arroz.

Bouchard dice que, aunque no era el objetivo, desde el almuerzo comenzó a aumentar significativamente las donaciones.

“Se han ido para el trabajo de refugiados a nivel local y han ido a Plato de Arroz”, dice. “Así que es un ganar-ganar, sin separación del concepto local-global”.

El Arzobispo Kurtz está de acuerdo.

“Esto es una gran parte de la renovación de la vitalidad en las parroquias”, dice. “Integra el trabajo de Catholic Charities y CRS, un trabajo que pone cara al llamado que Jesús nos da para servir a las personas”.

El Poder Del Encuentro

Mary Waskevich puede dar testimonio del poder de los encuentros que tienen lugar en el almuerzo. Una maestra de inglés y religión de 7mo y 8vo grado en la escuela St. Stephen Martyr en Louisville, ha visto el impacto que el compartir los viajes de los refugiados ha tenido en sus estudiantes.

“Ha tenido un efecto maravilloso”, dice ella. “Sabes, realmente tienes que enseñar empatía. Y cuando escuchan las historias de estos refugiados, realmente tienen una idea de lo que está sucediendo. Cuando se sientan a almorzar por primera vez, mis alumnos pueden ser reacios a hablar, pero luego comienzan y se abren, y vuelven a clase con todo tipo de historias”.

Waskevich ha utilizado el evento como la plataforma de lanzamiento para una serie de actividades. Por ejemplo, sus estudiantes han investigado e hicieron presentaciones sobre los países beneficiarios del programa CRS Rice Bowl o CRS Plato de Arroz durante su almuerzo. Sus estudiantes son guías en el campo de refugiados simulados. Hacen recetas de los países beneficiarios de CRS Rice Bowl o CRS Plato de Arroz. Han entrevistado a refugiados y escrito sus historias. Han recogido útiles escolares para niños refugiados en la escuela. La lista continua.

“En el almuerzo, pusieron un plato de arroz de cartón en cada mesa, realmente solo como una pantalla, pero mis alumnos notaron que las únicas personas que ponían dinero eran los refugiados”, dice. “Eso realmente les impresionó.

“Siempre decimos buscar el rostro de Cristo en los demás”, dice Waskevich al enseñar las lecciones aprendidas del almuerzo. “Les digo a mis alumnos que quiero ver el rostro de Cristo en sus caras”.

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Tus prójimos viven al otro lado de la calle y del país, a través de los océanos y los hemisferios. Mientras millones de los hijos de Dios huyen de la guerra, la persecución y la pobreza, el Papa Francisco, Cáritas Internationalis, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos, Catholic Charities USA, y Catholic Relief Services te invitan a compartir su viaje al caminar con ellos en oración y apoyo.

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